Til hovedinnhold
Støtt oss

Ulike typer demens

Demens med Lewy-legemer

Demens med Lewy-legemer har både kognitive, psykiatriske og motoriske symptomer. Typisk er synshallusinasjoner og vrangforestillinger, stivhet i armer og ben og treghet i bevegelsene.

Varierende endringer i bevissthetsnivå kan forekomme daglig/ukentlig, og svingninger i blodtrykk er også vanlig. Sykdommen blir også kalt Lewy-body demens.

Demens med Lewy-legemer og Alzheimers sykdom har mange likhetstrekk. Det er likevel regnet som en egen sykdom, fordi det er skadelige proteiner som er annerledes sammensatt og rammer andre steder i hjernen enn det som er typisk ved Alzheimers sykdom.

Årsaker til demens med Lewy-legemer

Vi vet lite om hvorfor demens med Lewy-legemer oppstår. Det ser ut til å være tilfeldig, men gener kan spille en viss rolle. Det kan dreie seg om mange ulike gener, som alle kan gi sykdomsrisiko.

Symptomer og diagnose

Diagnosen stilles på bakgrunn av typiske symptomer som

  • svingende kognitiv funksjon, med endring i oppmerksomhet og årvåkenhet
  • periodevise synshallusinasjoner, man ser ting som ikke eksisterer
  • vrangforestillinger, som f.eks. mistenksomhet og spesielle ideer om hvordan virkeligheten henger sammen
  • stivhet i armer og ben
  • treghet i bevegelsene
  • endret søvnmønster
  • lavt blodtrykk og falltendens

I tillegg kan spesialundersøkelser av hjernen med bildediagnostikk bidra til at det ved usikkerhet blir mulig å skille mellom for eksempel alzheimer og Lewy legeme sykdom.

Noe av det typiske ved demens med Lewy-legemer, er at symptomene varierer mye. Dette kan vise seg som akutte endringer i bevissthetsnivå og oppmerksomhet. En personen som er syk kan plutselig bli fjern, desorientert og døsig, slik at evnen til kommunikasjon påvirkes betydelig. Dette kan plutselig gå over, og man kan virke mer våken og kontaktbar igjen.

Andre symptomer

Planlegge og gjennomføre handlinger
Tidlig i forløpet er det vanlig at evnen til å planlegge og gjennomføre handlinger svekkes. Evnen til å utføre praktiske gjøremål i hverdagen påvirkes også.

Søvn
Man sover dårligere på grunn av avbrutt eller urolig søvn og mareritt.

Orienteringsevne
Det skjer en svikt i orienteringsevnen. Man kan ha problemer med å forstå hvor kroppen er i forhold til omgivelsene og vansker med å bedømme synsinntrykk. Det gjør at man lett snubler og faller.

Nedsatt hukommelse
Hukommelsessvikt er en del av symptombildet, men det kommer vanligvis senere i sykdomsutviklingen enn ved for eksempel Alzheimers sykdom.

Symptomene kan ligne både på Alzheimers sykdom og Parkinsons sykdom og varierer ofte fra dag til dag og i løpet av dagen.

Forekomst

Demens med Lewy-legemer utgjør drøyt 15 prosent av alle demenstilfeller. De fleste som får demens med Lewy-legemer er over 70 år.

Behandling

Det finnes ikke medisiner som kan behandle eller kurere demens med Lewy-legemer. Medisiner mot parkinson kan hjelpe mot typiske parkinsonsymptomer. Noen har også nytte av medisiner som gis ved alzheimer. Det er viktig å vite at antipsykotiske medisiner, som blant annet brukes mot uro og angst, kan øke parkinsonsymptomer og være direkte farlig for personer som har demens med Lewy-legemer.

Hverdagen med Lewy-legeme demens

Vrangforestillingene og synshallusinasjonene kan være plagsomme. Utfordringen for personen selv og de pårørende er ofte knyttet til disse symptomene. Det kan være lurt å møte vedkommende med aksept. Uttrykk forståelse for at det oppleves virkelig for den det gjelder, men at man selv ikke opplever det samme. Forklar at det skyldes sykdommen. Støtte og forståelse fra omgivelsene er viktig for at symptomene skal bli lettere å leve med.

Pårørende bør få god informasjon og veiledning om sykdommen fra helsetjenesten. Avlastning og hjelp til det praktiske i hverdagen er også noe de fleste pårørende vil ha behov for.

Økt tendens til å falle kan være en utfordring. Fallalarm eller trygghetsalarm kan da være et nyttig hjelpemiddel. Fysisk aktivitet, gjerne gjennom et dagaktivitetstilbud, er også viktig.

Likepersoner med Lewy-legeme demens-erfaring

Nasjonalforeningen for folkehelsen tilbyr samtale med likepersoner som har erfaring med Lewy-legeme demens. Det kan være godt og nyttig å snakke med andre pårørende som har erfaring med denne sykdommen.

Les videre: Etter diagnosen, hva kan du gjøre?